Inilah Mengapa Berpura-pura Menjadi Lurus di Sekolah Tinggi Adalah Kesilapan Besar untuk Saya
Anonim

Seventeen

Saya digunakan untuk membenci nama saya. Raymond.

Saya masih ingat duduk di meja dapur pada suatu petang sementara ibu saya mengaduk pasta pasta dan bertanya sama ada saya boleh menukar nama saya. Saya suka Michael; Ia terdengar kuat apabila saya berkata dengan kuat. Atau John. (Ia mungkin bukan satu kebetulan bahawa Michael dan John adalah dua daripada anak-anak sejuk di sekolah rendah saya.)

Iklan - Continue Reading Below

Ibu saya memberikan saya gambaran yang membingungkan yang menyerupai bahagian yang sama dengan geli dan terluka. Kenapa saya mahu menukar nama cantik saya yang unik sekali saya?

Realitinya adalah bahawa tiada apa-apa yang salah dengan nama saya, tetapi saya tidak tahan dengan cara ia dilemparkan terhadap saya. Untuk diri sendiri yang berumur 11 tahun, saya mempunyai kemalangan nama yang berbunyi dengan perkataan yang saya cuba sedaya upaya untuk mengelakkan: gay.

"Gay Ray!"

"Ray Gay!"

"Ray The Gay!"

"Siapa gay? Itulah Ray!"

Satu hari di sekolah tidak akan lulus tanpa rakan saya mencari cara baru untuk mengatakan bahawa saya adalah gay dan berbeza dari orang lain.

Saya dibesarkan di sebuah bandar yang kecil dan konservatif di Northwest Ohio. Sebelum saya mempunyai perkataan untuknya, saya selalu tahu ada sesuatu yang berbeza tentang saya. Kenangan masa kanak-kanak saya yang paling awal termasuk menghancurkan pengasuh lelaki dan penjaga pantai yang comel. Saya tidak faham mengapa guru prasekolah saya mengambil Barbie dari tangan saya dan menggalakkan saya untuk bermain dengan anak lelaki dan lori mereka yang lain. Dan saya teringat melihat laporan berita ketika saya berumur lapan tahun tentang jenayah benci yang mengerikan - pembunuhan pelajar matematik Matthew Shepherd. Saya ketakutan bahawa keganasan adalah sesuatu yang saya harapkan hanya untuk menjadi siapa saya.

Tidak ada model peranan LGBTQ secara terbuka di komuniti saya yang boleh memberikan pandangan atau harapan untuk masa depan saya. Saya berasa terpencil, kesepian, dan keliru, tetapi di luar, saya meletakkan wajah gembira dan cuba bergerak ke hadapan. Saya mengganggu diri saya dan mencuba semua yang saya dapat untuk menolak perbezaan perasaan saya. Saya pernah berkata kepada diri sendiri, mungkin jika saya berjaya dalam bidang kehidupan yang lain - jika saya membuat lurus, bermain sukan, terlibat dengan ekstrakurikulum, dan melakukan semua yang dilakukan oleh kanak-kanak untuk "bangga" ia akan overcompensate untuk satu perkara yang tidak begitu baik tentang saya.

Iklan - Continue Reading Below

Diberkati oleh Raymond Braun

Saya harap saya dapat memberikan pelan besar Raymond yang berusia 11 tahun sekarang. Saya akan beritahu dia semua orang berhak untuk menjadi siapa mereka dan bahawa dia meletakkan terlalu banyak tekanan pada dirinya sendiri dan tidak memberi peluang kepada keluarganya untuk menunjukkan betapa menyokong dan penyayang mereka.

Sekolah menengah adalah permulaan yang baru. Saya pergi bertekad untuk menumpahkan label "Gay Ray" saya. Saya menukar almari pakaian saya, memilih lebih banyak pakaian sukan dan topi besbol. Saya dengan sengaja menundukkan suaraku dan cuba menenangkan ekspresi muka saya secara semula jadi. Saya berpura-pura mempunyai teman wanita, "Caitlin, " di sekolah lain dan juga memalsukan panggilan telefon dan surat-menyurat dengannya. Saya membaca blog sukan yang saya tidak pedulikan supaya saya boleh mengambil bahagian dalam bantahan mengenai Red Sox dan Yankees. Saya mengambil artis kegemaran saya dari iPod saya (Britney Spears, Mariah Carey, Pussycat Dolls) kerana takut bahawa rasa muzik saya "keluar" saya. Ia meletihkan untuk menjalani hidup saya di belakang shell yang dibina dengan teliti, tetapi ia berfungsi. Saya mempunyai banyak kawan, saya tidak dibuli, dan saya juga berlari untuk majlis pelajar tahun pertama saya ... dan menang. Slogan, yang disarankan oleh kawan saya, adalah "Semua orang suka Raymond."

Diberkati oleh Raymond Braun

Iklan - Continue Reading Below

Iklan - Continue Reading Below

Segalanya terhempas menjelang akhir tahun pertama saya selepas saya "berpecah" dengan teman wanita palsu saya. Saya sedang melepak dengan sekumpulan teman lelaki saya yang baru ketika seorang ketua datang ke dalam bilik dan berkata dia akan menetapkan kita semua pada tarikh. Dia memanggil salah seorang kawan wanita popularnya di telefon speaker dan tidak memberitahu dia dia bersama kami semua. Mereka kemudiannya membincangkan kemungkinan perlawanan. Apabila mereka mendapat nama saya, saya dapat mendengar hati saya berdegup di telingaku.

"Oh, saya tidak ada sesiapa untuk Raymond, " kata gadis itu. "Saya tidak tahu mana-mana lelaki gay untuk membantunya."

Kata-kata itu memukul saya seperti tamparan sejuk di muka. Saya bertindak terkejut dan tersinggung, apa yang saya anggap seorang lelaki lurus akan lakukan, tetapi saya yakin setiap orang melihat bahawa wajah saya memerah warna merah yang lebih dalam. Saya mula berkeringat dan mendapati alasan untuk meninggalkan bilik. Malam itu, saya menangis diri untuk tidur. Selepas semua kerja keras saya, saya masih tidak dapat menyembunyikan diri saya.

Tidak terlalu lama selepas panggilan itu, saya berjalan di jalan mendengarkan muzik apabila kereta yang penuh dengan anak-anak dari sekolah tinggi berdekatan yang diperkecil. "Berjalanlah seperti seorang lelaki, anda f ** got, " salah seorang lelaki mengejek sebelum melancarkan beberapa botol bir pada saya.

Semuanya berlaku begitu pantas sehingga saya tidak mempunyai masa untuk memproses sehingga saya kembali ke bilik saya dan mengeluarkan sebatang kaca pecah keluar dari kasut saya. Setelah satu lagi menangis panjang, saya akhirnya menyadari: Bukan sahaja ia melelahkan untuk menyembunyikan diri saya sendiri, ia juga tidak berfungsi. Mencuba untuk melindungi identiti sebenar saya adalah seperti cuba menutup mentol cahaya dengan kertas tisu. Akhirnya intipati sejati saya akan bersinar dengan semua kekuatannya - dan ia berlaku. Saya layak bersinar, seperti yang anda lakukan. Pada malam itu, saya sering melawat laman web yang saya lawati pada masa lalu apabila saya berasa sedih (di mana Tumblr ketika saya memerlukannya?). Saya tersandung pada halaman yang penuh dengan petikan tentang identiti, tentang diri sendiri:

Iklan - Continue Reading Below

"Dia yang membuat dirinya sesuai untuk semua orang akan segera melepaskan dirinya." - Raymond Hull

"Anda dilahirkan sebagai asal. Jangan mati salinan." - John Mason

Malam itu, ketika saya duduk di bilik saya membaca kata-kata ini berulang kali, saya menangis. Saya menangis kerana saya tahu saya tidak boleh menjadi lelaki yang saya cuba jadi; Saya menangis apabila saya memikirkan betapa lebih sukar hidup saya mungkin berada di tempat terbuka; dan saya menangis kerana saya menyedari bahawa saya terpaksa berhadapan dengan bahagian ini saya telah berusaha keras untuk berhenti bertahun-tahun. Ketika pada waktu malam itu terasa seperti akhir dunia, saya menyadari sekarang bagaimana pembebasan itu sebenarnya membuat saya. Oleh kerana saya tidak dapat menipu sesiapa pun, saya membebaskan diri daripada cuba melakukannya. Sebaliknya, saya mula memartabatkan mesej yang mendasari sebut harga yang memberi inspirasi kepada saya. Saya AM asal dan saya TIDAK akan mati salinan.

Saya tidak berkongsi cerita-cerita ini supaya anda berasa tidak enak untuk saya. Saya menulis ini kerana saya ingin anda tahu bahawa saya faham apa yang dirasakan seperti dibuli, menjadi buasir, orang "uncool". Saya adalah kanak-kanak yang lanky, janggal, berjaga-jaga. Saya adalah anak yang tidak selamat dan takut yang mempersoalkan sama ada dia akan mendapati cinta dan bergelut dengan imej badan dan harga diri. Dan sekarang saya di sini untuk memberitahu anda bahawa anda tidak bersendirian; Saya akan berjalan di sebelah anda dalam mana-mana parit yang anda hancurkan pada masa ini.

Diberkati oleh Raymond Braun

Iklan - Continue Reading Below

Iklan - Continue Reading Below

Malam itu, saya mula membuat perubahan penting dalam hidup saya. Saya berhenti mengikuti sukan profesional dan mula menonton rancangan yang saya suka. Saya berhenti bermain di pasukan sukan, memilih sebaliknya untuk aktiviti yang benar-benar memberi saya emosi: khidmat masyarakat, bahasa, penulisan, dan tunjuk ajar. Warna terang dan gaya funky merangkak kembali ke almari pakaian saya. Saya meletupkan Britney Spears, Madonna, dan semua muzik tarian saya yang pantas, tanpa risau jika orang dapat mendengar melalui telinga saya. Saya melemparkan poster bikini di dalam bilik saya, menggantikannya dengan kolaj foto saya dan rakan-rakan dan keluarga saya. Saya bercakap dalam nada biasa saya dengan semua gerak muka dan tangan saya idiosyncratic yang datang secara semulajadi. Dan saya mula secara proaktif meneroka komuniti saya dan identiti saya sebagai lelaki gay.

Apabila saya berada di sekolah menengah, YouTube baru sahaja bermula. Bagi saya, ia menjadikan komuniti LGBTQ nyata, boleh diakses, dan nyata. Saya sentiasa memburu video baru dengan tema LGBTQ, dan walaupun tidak banyak pada mulanya, ada cukup untuk memberi saya harapan untuk masa depan saya. Akhirnya, saya dapat menonton orang LGBTQ lain seperti saya berkongsi cerita mereka. Saya berasa seperti saya mengenali mereka dan mempunyai kawan-kawan gay. YouTube dan Internet memainkan peranan yang besar dalam menanamkan keberanian dan kekuatan bagi saya untuk membina keyakinan saya, mengesyorkan kepada kaunselor bimbingan dan beberapa orang dewasa yang dipercayai, dan akhirnya keluar. Keindahannya ialah apabila saya keluar, saya dapati bahawa orang suka saya untuk saya.

(Nota: Walaupun saya dengan sepenuh hati menggalakkan semua orang menjadi diri mereka yang sahih, saya pasti tidak mahu anda merasa tertekan untuk keluar sehinggalah anda sudah bersedia dan selamat.Kami akan bercakap mengenai cara menilai sama ada anda berada persekitaran yang selamat untuk keluar dalam lajur masa hadapan.)

Iklan - Continue Reading Below

YouTube memberi impak yang positif dalam mengesahkan identiti saya yang saya mahu bayar ke hadapan. Saya mula bekerja untuk YouTube sebagai pelatih pada tahun 2011. Saya terkena dengan segera dan tidak meninggalkan! YouTube menyediakan platform dan suara untuk semua orang. Sesiapa sahaja boleh memuat naik video, berkongsi cerita, dan didengari. Akibatnya, komuniti LGBTQ telah menjadi salah satu kumpulan yang paling dinamik, dinamik, dan pelbagai di platform. Saya mempunyai peluang untuk bertemu dan bekerjasama dengan banyak pencipta LGBTQ berbakat, bijaksana, dan lucu yang memberi inspirasi kepada saya setiap hari, dan bersama-sama, kami telah melancarkan projek seperti #ProudToLove dan #ProudToPlay.

Pada awal tahun ini, saya memutuskan untuk membuat saluran saya sendiri untuk meneroka topik yang memberi kesan kepada komuniti LGBTQ dan bekerjasama dengan orang yang memberi inspirasi kepada saya, seperti Jazz Jennings, The Rhodes Bros, Brendan Jordan, dan Daniella Carter. Saluran saya adalah untuk remaja LGBTQ dan sesiapa sahaja yang ingin merasakan sebahagian daripada komuniti yang menyokong, inklusif dan mempelajari lebih lanjut. Bahagian kesukaan saya untuk membuat video YouTube menghubungkan anda dan mendengar bagaimana video saya mungkin membantu anda. Mungkin mereka memberi anda harapan untuk masa depan, atau menunjukkan kepada anda bahawa anda memang tidak bersendirian atau mendidik anda mengenai aspek baru komuniti kami.

Sungguh mengagumkan untuk melihat betapa banyak perubahan dunia sejak saya di sekolah menengah. Perkahwinan sama-seks menjadi undang-undang tanah musim panas ini. Komuniti transgender mengalami penglihatan yang tidak pernah berlaku sebelum ini, yang sangat pantas dalam hiburan dan media arus perdana. Dan lebih banyak orang Amerika daripada yang pernah menyokong hak LGBTQ. Tetapi poket ketaksuban, kebencian, dan maklumat salah masih wujud di mana-mana. Saya tahu ia masih boleh menjadi remaja LGBTQ. Lebih 85 peratus remaja LGBTQ melaporkan pelakuan lisan atau fizikal di sekolah dan pemuda LGBTQ boleh mencapai sembilan kali lebih cenderung untuk merenung atau cuba bunuh diri daripada rakan-rakan bukan LGBTQ mereka. Pemuda belia (terutamanya pemuda warna trans) berada pada risiko yang sangat tinggi untuk keganasan, kemudaratan diri, dan tempat tinggal.

Iklan - Continue Reading Below

Iklan - Continue Reading Below

Di sesetengah sekolah, remaja masih tidak dibenarkan membawa tarikh jantina mereka untuk prom; pentadbir konservatif mencipta dasar-dasar yang tidak masuk akal untuk menyekat ekspresi pelajar LGBTQ mereka; dan hanya minggu lepas, lebih daripada 100 pelajar di Missouri mengadakan protes terhadap rakan sekelas transgender mereka semata-mata kerana dia mahu menggunakan bilik loker gadis itu. Tiada siapa yang patut menyengat sengit mengamati rakan sekelas anda membantah anda semata menjadi siapa anda.

Kepada sesiapa di parit sekarang yang merasa berbeza, terpencil, tidak selamat, atau kesepian, anda tidak bersendirian. Saya tahu anda mungkin mendengar kata-kata ini sehingga mereka tidak boleh membawa banyak kesan, tetapi ada sebab kita semua mengulanginya. Kerana itu benar.

Mungkin awak kesepian. Anda melihat semua rakan anda mula membina penghancuran dan membuat tarikh. Anda sakit bersendirian untuk tarian sekolah dan tidak tahu bagaimana untuk bertemu dengan anak-anak LGBTQ yang lain.

Mungkin awak takut. Anda tidak tahu bagaimana ibu bapa, kawan, keluarga, atau gereja anda akan bertindak balas terhadap anda yang menyatakan bahawa anda adalah gay, penampilan, cairan jantina, atau mempersoalkan.

Mungkin awak marah. Anda melihat ketidakadilan yang berlaku terhadap masyarakat kita; trans wanita warna yang dibunuh, orang LGBTQ ditolak pekerjaan dan perumahan hanya untuk siapa mereka, dan anda ingin tahu bagaimana bercakap.

Mungkin awak letih. Bosan untuk dibuli, guru tidak berdiri untuk anda, gereja anda memberitahu anda bahawa anda seorang yang berdosa, dan merasa seperti anda tidak dapat menangkap rehat.

Mungkin anda bingung. Kelas kesihatan anda tidak bercakap tentang identiti jantina dan hubungan seks yang sama, jadi anda tidak tahu di mana untuk mencari maklumat yang tepat untuk membantu anda menjaga kesihatan dan kesejahteraan anda.

Atau mungkin anda lurus tetapi ingin belajar bagaimana menjadi sekutu dan sokongan yang lebih baik dan menggalakkan rakan sekelas dan rakan LGBTQ anda. Lima yang tinggi kepada anda, dan terima kasih!

Iklan - Continue Reading Below

Saya merasakan semua emosi ini membesar. Untuk masa yang lama, saya fikir saya adalah "satu-satunya gay di kampung". Saya sangat gembira saya dapati kekuatan untuk terus bertahan sehingga saya dapati masyarakat yang menerima. Komuniti LGBTQ penuh dengan beberapa orang yang paling pelbagai, kreatif, menyeronokkan, sensitif, teliti, cerdas, bergairah yang pernah saya temui. Saya kini merasa jadi PROUD menjadi gay, dan saya tidak akan berdagang untuk apa-apa. Sesungguhnya.

Saya sangat teruja untuk menyertai Seventeen.com sebagai Penyumbang Penyumbang untuk semua perkara LGBTQ! Setiap bulan, saya akan menulis mengenai topik yang berbeza yang berkaitan dengan komuniti LGBTQ. Untuk membantu saya menangani soalan penting anda, saya akan memperkenalkan anda kepada rakan-rakan dan sekutu LGBTQ yang sangat pintar, inspirasi, menyeronokkan, dan sengit. Kita boleh bercakap mengenai apa yang ada di fikiran anda: Apa yang perlu dilakukan kerana anda mempunyai kejam besar pada kawan terbaik anda yang menjadi jantina yang sama; perkara yang perlu difikirkan sebelum anda pergi pada tarikh gay pertama anda; bagaimana untuk meneroka identiti jantina anda. Dari keluar, berjalin, dan kesihatan seksual ke arah persilangan, aktivisme, tekanan rakan sebaya, dan agama, anda boleh memikirkan ini sebagai GSA maya - tiada apa-apa yang ada di luar batas dan saya di sini untuk membantu anda namun saya boleh.

Oleh itu, mari kita bawa sesuatu dengan bertanya apa-apa Q & A! Semua pautan media sosial saya adalah di bawah. Pilih kegemaran anda dan tanya saya beberapa soalan bertema LGBTQ dengan hashtag # 17QandRay. Saya akan merakamkan video di ibu pejabat Seventeen minggu ini menangani pertanyaan anda, dan saya juga akan menggunakannya sebagai inspirasi untuk lajur masa depan, jadi jangan malu. Sila terus berhubung dan saya tidak sabar untuk mendengar daripada anda. :)

Ingat, anda tidak bersendirian dan saya mempunyai belakang anda. Anda dicintai dan saya LOVE YOU!

xoxo,

Gay Ray, aka Raymond Braun

Sekiranya anda seorang LGBTQ yang muda dalam krisis, merasa bunuh diri, atau memerlukan tempat yang selamat dan bebas untuk bercakap, hubungi Trevor Lifeline sekarang di 866-488-7386. Lawati //www.thetrevorproject.org/ untuk lebih banyak sumber.

Berpikir tentang keluar di sekolah menengah? Tonton video ini untuk beberapa nasihat yang hebat: